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Guía Completa sobre los Diferentes Tipos de Extintores y su Uso Adecuado


La seguridad contra incendios es un aspecto crucial de la prevención de desastres tanto en el hogar como en el trabajo. Conocer los diferentes tipos de extintores y cómo utilizarlos correctamente puede marcar la diferencia entre un incendio controlado y una catástrofe. A continuación, presentamos una guía completa que te permitirá comprender las variedades de extintores disponibles y su aplicación adecuada.


¿Por qué es importante conocer los tipos de extintores?

Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA, por sus siglas en inglés), los incendios en estructuras residenciales causaron más de 3,000 muertes y alrededor de 7,000 millones de dólares en daños a la propiedad solo en el año 2020. Estos incidentes destacan la importancia de estar preparado con el equipo adecuado.


Tipos de extintores según el tipo de fuego

Los extintores están diseñados para extinguir diferentes tipos de fuego y se clasifican en varias categorías. Es fundamental seleccionar el extintor correcto para el tipo de incendio que se enfrenta. Aquí te mostramos un resumen de los tipos más comunes:


Clase A: Para fuegos de materiales combustibles sólidos como madera, papel y tela.

Clase B: Para fuegos de líquidos inflamables como gasolina, aceite y pintura.

Clase C: Para fuegos eléctricos originados por equipos energizados.

Clase D: Para fuegos de metales combustibles como magnesio o aluminio.

Clase K: Específicos para fuegos en cocinas que implican aceites y grasas vegetales o animales.


Tipos de extintores según el agente extintor

Además de clasificarse por el tipo de fuego, los extintores también se diferencian por el agente extintor que utilizan. Los agentes más comunes incluyen:


Agua

Utilizado principalmente en incendios de Clase A. Este tipo de extintor está lleno de agua y aire a presión. No deben ser utilizados en incendios de Clase B o C debido a la posibilidad de empeorar la situación.


Espuma

La espuma es efectiva tanto en fuegos de Clase A como de Clase B. Cubre el material en llamas y evita la liberación de vapores inflamables.


Dióxido de Carbono (CO2)

Estos extintores son adecuados para incendios de Clase B y C. El CO2 desplaza el oxígeno en el área del fuego y, además, no deja residuos, lo cual es ideal para áreas con equipos sensibles.


Polvo Químico Seco (ABC y BC)

El extintor de polvo químico seco es el más versátil, aplicable a fuegos de Clase A, B y C. Contiene fosfato monoamónico, que interrumpe la reacción química del fuego. Los extintores BC, por otro lado, usan bicarbonato de sodio o potasio y son apropiados solo para fuegos de Clase B y C.


Formaciones Especializadas - Metales (Clase D)

Estos extintores contienen agentes que están específicamente diseñados para reaccionar con los metales en combustión, controlando la reacción y enfriando el material.


Agentes Húmedos (Clase K)

El extintor de agente húmedo es el más efectivo para incendios de Clase K y funciona enfriando el fuego y formando una barrera entre el oxígeno y el combustible.


Instrucciones para el uso adecuado de los extintores

El uso adecuado de un extintor es tan crucial como tener el tipo correcto a mano. Aquí hay una guía paso a paso sobre cómo utilizar un extintor de manera eficaz:


Asegúrate de tener una vía de escape

Antes de intentar combatir un incendio, asegúrate de que tienes una ruta de escape disponible y despejada.


Evalúa el tamaño del fuego

Los extintores portátiles están diseñados para pequeños incendios. Si el fuego es grande o está creciendo rápidamente, evacúa y llama a los bomberos.


Utiliza el método P.A.S.S.

El método PASS es una guía sencilla para usar un extintor:


P (Pull) - Tira del pasador del extintor para romper el sello.

A (Aim) - Apunta la boquilla o manguera hacia la base del fuego.

S (Squeeze) - Aprieta el gatillo lentamente para liberar el agente extintor.

S (Sweep) - Barre la boquilla de lado a lado en la base del fuego hasta que éste se extinga.


Mantenimiento y revisión periódica

La efectividad de un extintor depende de su mantenimiento. De acuerdo con la NFPA, aproximadamente el 30%


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